Hôtels Madagascar > Actualités > Evasions > Le Baobab, un arbre mythique

Mardi 12 Juillet 2016

La grande Ile dispose d’une flore endémique unique au monde. Elle possède notamment 490 genres autochtones d'arbres et de grands arbustes dont 161 sont endémiques de Madagascar et des îles de l'Archipel des Comores. Parmi ces espèces, on retrouve les grands Baobabs.

Mythologie Kenyane

« Il y a très longtemps, le baobab était auprès de l’eau et dressait sa cime vers le ciel. Quand aucun vent ne souffle, la surface de l’étang est lisse comme un miroir. Il voyait les autres arbres qui avaient des chevelures fleuries, de tendres écorces et des feuilles. Tous étincelaient de couleur, et le baobab voyait tout cela dans le miroir et il était malheureux. Ses feuilles à lui étaient minuscules, ses fleurs imperceptibles. Il était gras et son écorce ressemblait à la peau ridée d’un vieil éléphant. L’arbre invoqua Dieu et se plaignit à lui. Dieu avait créé l’arbre et était satisfait de son œuvre qui n’était pas semblable aux autres. Il aimait la diversité. Seulement, il ne pouvait supporter la critique. Il demanda à l’arbre s’il trouvait beau l’hippopotame ou agréable le cri de la hyène. Puis Dieu se retira dans les nuages. Il voulait qu’on le laissât réfléchir en paix. La création d’hommes qui lui plairaient lui causait déjà bien du souci… Le baobab ne cessait, ni de se regarder dans le miroir, ni d’élever vers lui ses plaintes. Dieu descendit donc, saisit le baobab, le souleva et le replanta dans la terre, à l’envers. Ainsi l’arbre ne se voyait plus et ne se plaignait plus. Tout était rentré dans l’ordre. »


Les baobabs géants de Madagascar

De nom scientifique Adansonia, le Baobab est un arbre majestueux. De par sa croissance très lente, le Baobab ne germe qu'après 2 ans, et n'atteint 50 cm de hauteur qu'après 7 ans. Il peut vivre au delà de 1500 ans. Il est donc très massif et peut avoir plus de 12 m de diamètre et atteindre 30 m de hauteur selon les espèces.
Il existe 8 espèces de Baobabs dans le monde, dont six endémiques à Madagascar.

Adansonia grandidieri :
Présent près de Morombe et Morondava dans l'ouest de Madagascar. Il peut atteindre plus de 25m de haut, ayant un tronc cylindrique de 9 à 10 m de circonférence

Adansonia madagascariensis
Présent dans les forêts sèches à semi-sèches de la province de Majunga et aussi dans le nord. Il a une taille variable de 5m à 20m. Son tronc évolue de la bouteille ventrue au cylindre.

Adansonia perrieri
C’est un arbre très rare, menacé de disparition. Il végète dans la région d'Antsiranana( Diego Suarez ) , au nord de l’île. Il peut mesurer plus de 30m.

Adansonia rubrostipa
C’est le plus petit des baobabs de Madagascar, avec ses 4 à 5m de hauteur. Le tronc a une forme particulière de bouteille, avec un resserrement visible au dessous des branches.

• Adansonia suarezensis
C’est un arbre en grand danger. Sa zone de végétation se restreint au nord de Madagascar près d'Antsiranana.

Adansonia za :
C’est le baobab le plus répandu sur l’île. Il pousse dans le sud, l'ouest et le nord-ouest.



Les utilisations et bienfaits du baobab

Le baobab est une un mixe de ressources inestimables pour les populations locales : son bois spongieux retient l’eau, son écorce sert à la fabrication de cordes, ses feuilles, riches en protéines, sont transformées en farine, sa pulpe à forte teneur en vitamines est utilisée dans des boissons et remèdes traditionnels, ses graines pressées donnent de l’huile. Le fruit du baobab a six fois plus de vitamine C que l’orange, 50 pour cent de plus de calcium que les épinards et il est une source abondante d’antioxydants. Son activité antioxydante est quatre fois supérieure à celle d’un kiwi ou d’une pomme. Ses feuilles sont une excellente source de vitamine A, calcium, fer, potassium, magnésium, manganèse, molybdène et de phosphore, et les graines sont riches en protéines. Pour ce qui est de la cosmétique, l’huile végétale de Baobab est reconnue pour ses qualités nourrissantes, hydratantes, émollientes et adoucissantes. Les vitamines A et F, interviennent de manière très active et favorisent la régénération et le renouvellement des cellules de la peau. La vitamine E quant à elle est l’un des antioxydants les plus puissants, particulièrement efficace pour les soins anti-âges.

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